Zejména pro mladší generaci je Twitter spolu s Facebookem naprosto samozřejmým pokračovatelem "zastaralých" komunikačních technologií jako e-mail, chat nebo instant messaging. Přispívá k tomu i skutečnost, že aplikace pro ovládání účtu na Twitteru je dnes samozřejmou součástí většiny mobilních telefonů.

reklama

U zrodu služby obecně označované jako mikroblog stáli zaměstnanci americké internetové firmy Odeo Jack Dorsey a Biz Stone. Ve svém počátku měl Twitter sloužit k tomu, aby lidé mohli jednoduše komunikovat s ostatními prostřednictvím mobilů, odtud i omezení délky zpráv. První pokusnou zprávu Dorsey odeslal 21. března 2006, ale zpočátku byla služba pouze pro zaměstnance firmy. Až 15. července téhož roku byl nový komunikační kanál nabídnut všem pod názvem Twitter, jenž vychází z anglického slovesa tweet, tedy pípat.

Zásadním okamžikem pro rozšíření služby byl na jaře 2007 filmový a hudební festival South by Southwest v americkém Austinu. Na frekventovaných místech tehdy Twitter nechal rozestavit velkoplošné obrazovky, na něž bylo možné poslat svůj vzkaz. O poněkud exhibicionistickou atrakci byl mezi návštěvníky festivalu velký zájem, který přetrval i po skončení akce.

Na Twitteru se uživatelé od srpna 2007 mohou kliknutím na klíčové slovo (takzvaný hashtag, například #obama) dostat k dalším zprávám, které toto slovo obsahují.

Nejsledovanější účet na světě má v současnosti zpěvačka Katy Perry, jejíž účet sleduje 84 milionů lidí. Na druhém místě je kanadský zpěvák Justin Bieber, jehož sleduje 77 milionů followerů. Následuje americká zpěvačka Taylor Swift (72 milionů) a americký prezident Barack Obama (71 milionů).

Firma Twitter má 3 900 zaměstnanců a sídlí v San Francisku, po celém světě má 35 poboček. V roce 2013 firma vstoupila na newyorskou akciovou burzu. Twitter od svého vzniku nikdy nevykázal zisk. V loňském roce firma prodělala 521 milionů dolarů, v roce 2014 to bylo 577 milionu. Roční obrat, který pokrývá hlavně reklama, loni činil 2,2 miliardy dolarů, v roce 2014 to bylo 1,4 miliardy.

@Video Presents #FFWD2016: Trailer

Twitter za deset let změnil způsob informování o událostech. Některé zprávy se jeho prostřednictvím šíří rychleji než u klasických médií. Například oznámení o smrti nejhledanějšího teroristy světa Usámy bin Ládina si mohli lidé nejdřív přečíst právě na Twitteru, stejně jako informaci o nouzovém přistání letadla na řece Hudson uprostřed New Yorku v lednu 2009. Twitter sloužil jako komunikační kanál také například při událostech takzvaného arabského jara nebo při různých protestech v Íránu.

Sociální sí Twitter se ale stále potýká s menším zájmem lidí, než by očekával. Kvůli tomu se do čela Twitteru vrátil loni v říjnu spoluzakladatel podniku Jack Dorsey. Cena akcií Twitteru se však od jeho návratu snížila téměř o polovinu kvůli obavám, že se podniku navzdory novým službám nedaří výrazněji rozšiřovat uživatelskou základnu. Letos v lednu pod jeho vedením Twitter opustili čtyři vysoce postavení manažeři.

V České republice se Twitter, na rozdíl od sociální sítě Facebook, dosud příliš nerozšířil, ačkoli i zde počet jeho uživatelů roste. Podle odhadů odborníků se dnes počet českých uživatelů Twitteru pohybuje kolem 300 000, u Facebooku jsou to asi čtyři miliony. Prvním českým uživatelem Twitteru byl podle serveru klaboseni.cz a dalších zdrojů mladý muž, který používá přezdívku @maestorm. Zaregistroval se jen pár týdnů po vzniku Twitteru.

Ze známých českých osobností má na Twitteru účet třeba Jaromír Jágr, kterého sleduje 259 000 lidí, nebo tenistka Petra Kvitova (304 000 lidí). Na Twitteru jsou i čeští politici, s vysokou sledovaností, asi 197 000, se může pochlubit například ministr financí a předseda hnutí ANO Andrej Babiš.

Účty politiků ale někdy bojují s parodickými verzemi nebo s útoky hackerů. Největší pozornost v nedávné době vyvolalo nabourání twitterového účtu premiéra Bohuslava Sobotky (ČSSD), na kterém se koncem loňského roku objevily komentáře vyzývající k nenávisti vůči uprchlíkům. Falešné příspěvky na twitteru odkazovali na nacionalistický web White Media, který publikoval pracovní i soukromé zprávy z jeho e-mailu.